Compartelo con tus amigos!

El inicio de la depresión más complejo que un desequilibrio químico.

A menudo se dice que la depresión resulta de un desequilibrio químico, pero esa cifra de expresión no captura la complejidad de la enfermedad. La investigación sugiere que la depresión no surge de simplemente tener demasiada o muy poca cantidad de ciertas sustancias químicas del cerebro. Por el contrario, la depresión tiene muchas causas posibles, como la mala regulación del estado de ánimo por el cerebro, la vulnerabilidad genética, los acontecimientos estresantes de la vida, medicamentos y problemas médicos. Se cree que varias de estas fuerzas interactúan para desencadenar una depresión.

Para estar seguros, los productos químicos están involucrados en este proceso, pero no es una simple cuestión de ser demasiado baja y otro demasiado alto un producto químico. Por el contrario, muchos productos químicos están involucrados, trabajando tanto dentro como fuera de las células nerviosas. Hay millones, incluso miles de millones de reacciones químicas que componen el sistema dinámico que es responsable de su estado de ánimo, percepciones, y la experiencia de la vida.

Con este nivel de complejidad, se puede ver cómo dos personas pueden tener síntomas similares de la depresión, pero el problema en el interior, y por lo tanto qué tratamientos funcionan mejor, puede ser totalmente diferente.

Los investigadores han aprendido mucho acerca de la biología de la depresión. Han identificado los genes que hacen a las personas más vulnerables a los estados de ánimo bajos y la influencia cómo un individuo responde al tratamiento farmacológico. Un día, estos descubrimientos deberían conducir a una mejor, el tratamiento más individualizado, pero que es probable que sea a años de distancia. Y mientras los investigadores saben ahora más que nunca antes acerca de cómo el cerebro regula el estado de ánimo, su comprensión de la biología de la depresión está lejos de ser completa.

Lo que sigue es una visión general de la comprensión actual de los principales factores que se cree que desempeñan un papel en la depresión.

EL CEREBRO. La tradición popular dice que las emociones residen en el corazón. La ciencia, sin embargo, sigue el asiento de sus emociones en el cerebro. Ciertas áreas del cerebro ayudan a regular el humor. Los investigadores creen que  más importante que los niveles de sustancias químicas específicas del cerebro, las conexiones de las células nerviosas, el crecimiento de las células nerviosas, y el funcionamiento de los circuitos nerviosos tienen un impacto importante en la depresión. Aun así, su comprensión de las bases neurológicas del estado de ánimo es incompleta.

REGIONES QUE AFECTAN EL ESTADO DE ÁNIMO. Formas cada vez más sofisticadas de imágenes del cerebro – como la tomografía por emisión de positrones, emisión de fotón único tomografía computarizada y la resonancia magnética funcional – permiten una mirada mucho más de cerca el funcionamiento del cerebro de lo que era posible en el pasado. Una exploración de resonancia magnética funcional, por ejemplo, puede realizar un seguimiento de los cambios que tienen lugar cuando una región del cerebro responde durante las diversas tareas.

El uso de esta tecnología ha dado lugar a una mejor comprensión de qué regiones del cerebro regulan el estado de ánimo y la forma en que otras funciones, tales como la memoria, pueden verse afectados por la depresión. Las áreas que juegan un papel importante en la depresión son la amígdala, el tálamo y el hipocampo.

La investigación muestra que el hipocampo es más pequeño en algunas personas deprimidas. Por ejemplo, en un estudio de resonancia magnética funcional publicado en The Journal of Neuroscience, los investigadores estudiaron a 24 mujeres que tenían un historial de depresión. En promedio, el hipocampo fue de 9% a 13% menor en mujeres deprimidas en comparación con los que no estaban deprimidos. Los episodios de más depresión que tenían una mujer, menor es el hipocampo. El estrés, que desempeña un papel en la depresión, puede ser un factor clave en este caso, ya que los expertos creen que el estrés puede suprimir la producción de nuevas neuronas (células nerviosas) en el hipocampo.

Los investigadores están explorando posibles vínculos entre lento producción de nuevas neuronas en el hipocampo y bajos estados de ánimo. Un hecho interesante sobre los antidepresivos apoya esta teoría. Estos medicamentos aumentan inmediatamente la concentración de mensajeros químicos en el cerebro (neurotransmisores). Sin embargo, la gente normalmente no comienza a sentirse mejor durante varias semanas o más tiempo. Los expertos se han preguntado por qué, si la depresión fueron principalmente el resultado de los bajos niveles de neurotransmisores, la gente no se siente mejor en cuanto aumentan los niveles de neurotransmisores.

La respuesta puede ser que el estado de ánimo sólo se mejora a medida que los nervios crecen y se forman nuevas conexiones, un proceso que toma semanas. De hecho, los estudios en animales han demostrado que los antidepresivos estimulan el crecimiento y el aumento de ramificación de las células nerviosas en el hipocampo. Por lo tanto, la teoría sostiene, que el valor real de estos medicamentos puede ser en la generación de nuevas neuronas (un proceso llamado neurogénesis), el fortalecimiento de las conexiones de las células nerviosas, y mejorando el intercambio de información entre los circuitos nerviosos. Si ese es el caso, se podrían desarrollar medicamentos que promueven la neurogénesis en concreto, con la esperanza de que los pacientes vean resultados más rápidos que con los tratamientos actuales.

EL TEMPERAMENTO MODELA EL COMPORTAMIENTO

La genética ofrece una perspectiva sobre lo resistente que está en la cara de los acontecimientos difíciles de la vida. Pero no es necesario ser un genetista para entenderse a sí mismo. Quizás una manera más intuitiva para mirar a la capacidad de recuperación es mediante la comprensión de su temperamento. Temperamento – por ejemplo, cómo son excitables o si usted tiende a retirarse de él o participar en situaciones sociales – está determinado por su herencia genética y por las experiencias que ha tenido durante el curso de su vida. Algunas personas son capaces de tomar mejores decisiones en la vida una vez que se aprecian sus reacciones habituales a las personas y acontecimientos de la vida.

Los psicólogos cognitivos señalan que su visión del mundo y, en particular, su hipótesis no confirmadas acerca de cómo funciona el mundo también influyen en cómo se siente. A desarrollar su punto de vista desde el principio y aprender a caer de nuevo automáticamente cuando se produce la pérdida, desilusión, o el rechazo. Por ejemplo, puede llegar a verse a sí mismo como indigno de amor, por lo que evitar involucrarse con la gente en lugar de arriesgarse a perder una relación. O puede ser tan autocrítico que no puede soportar la más mínima crítica de los demás, que pueden ralentizar o bloquear su progreso profesional.

Sin embargo, aunque el temperamento o la visión del mundo pueden tener una mano en la depresión, tampoco es inmutable. La terapia y los medicamentos pueden cambiar los pensamientos y actitudes que se han desarrollado con el tiempo.

EVENTOS ESTRESANTES DE LA VIDA

En algún momento, casi todo el mundo se encuentra con eventos estresantes de la vida: la muerte de un ser querido, la pérdida de un trabajo, una enfermedad, o una relación en espiral hacia abajo. Algunos deben hacer frente a la pérdida temprana de un padre, violencia o abuso sexual. Si bien no todos los que se enfrenta a estas tensiones se desarrollan un trastorno del estado de ánimo – de hecho, la mayoría no – el estrés juega un papel importante en la depresión.

El estrés tiene sus propias consecuencias fisiológicas. Se desencadena una serie de reacciones químicas y las respuestas en el cuerpo. Si la tensión es de corta duración, el cuerpo vuelve a la normalidad. Pero cuando el estrés es crónico o el sistema se queda atascado en la sobre marcha, los cambios en el cuerpo y el cerebro pueden ser de larga duración.

CÓMO EL ESTRÉS AFECTA EL CUERPO

El estrés puede ser definido como una respuesta física automática a cualquier estímulo que requiere que se ajusta a los cambios. Cada amenaza real o percibida de su cuerpo desencadena una cascada de hormonas del estrés que produce cambios fisiológicos. Todos sabemos que las sensaciones: sus libras corazón, los músculos tensos, la respiración se acelera, y las gotas de sudor aparecen. Esto se conoce como la respuesta al estrés.

La respuesta al estrés empieza con la señal de la parte del cerebro conocida como el hipotálamo. El hipotálamo se une a la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales para formar un trío conocido como el eje hipotálamo-pituitario-adrenal (HPA), que regula una multitud de actividades hormonales en el cuerpo y puede desempeñar un papel en la depresión también.

Cuando una amenaza física o emocional telares, el hipotálamo secreta la hormona liberadora de corticotropina (CRH), que tiene la tarea de despertar a su cuerpo. Las hormonas son sustancias químicas complejas que llevan mensajes a los órganos o grupos de células en todo el cuerpo y provocan ciertas respuestas. El aumento en el cortisol prepara su cuerpo para luchar o huir. Su corazón late más rápido – hasta cinco veces más rápido que lo normal – y su presión arterial se eleva. Su respiración se acelera ya que su cuerpo toma oxígeno adicional. Afilados sentidos, como la vista y el oído, que se sienta más alerta.

CRH también afecta a la corteza cerebral, que forma parte de la amígdala, y el tronco cerebral. Se cree que desempeñan un papel importante en la coordinación de sus pensamientos y comportamientos, reacciones emocionales, y las respuestas involuntarias. Trabajando a lo largo de una variedad de caminos de los nervios, que influye en la concentración de neurotransmisores en el cerebro. Las perturbaciones en los sistemas hormonales, por lo tanto, también pueden afectar a los neurotransmisores, y viceversa.

Normalmente, un circuito de retroalimentación permite que el cuerpo para apagar las defensas “lucha o huida” cuando la amenaza pasa. En algunos casos, sin embargo, las compuertas se cierran nunca más correctamente, y los niveles de cortisol aumentan con demasiada frecuencia o simplemente se mantienen altos. Esto puede contribuir a problemas tales como la presión arterial alta, la supresión inmunológica, asma, y posiblemente la depresión.

Los estudios han demostrado que las personas que están deprimidas o tienen distimia generalmente han aumentado los niveles de CRH. Los antidepresivos y la terapia electro convulsiva son conocidos tanto para reducir estos altos niveles de CRH. Como los niveles de CRH vuelven a la normalidad, los síntomas depresivos se alejan. La investigación también sugiere que el trauma en la infancia puede afectar negativamente al funcionamiento del CRH y el eje HPA a lo largo de la vida.

Compartelo con tus amigos!

Dejar un comentario