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La preocupación por nuestra salud es por lo general una cosa buena. Nos puede hacer comer mejor, entrenarnos más y tomar decisiones de seguridad más elegantes. De vez en cuando, sin embargo, este foco realmente puede ir demasiado lejos y hacerse dañino, como en caso de la hipocondría.

Muchos de nosotros hemos encontrado a la gente que tiene fobias de la salud. Podría ser una tía que constantemente visita al doctor o un vecino abajo la calle quien sólo quiere hablar de su salud. Mientras estos guiones podrían describir casos de verdaderas cuestiones médicas, para la persona con hipocondría no hay enfermedad actual.

“La hipocondría (también conocido como hypochondriasis) es una preocupación por un miedo de desarrollarse  o presentar una enfermedad grave”, dicen Ramani Durvasula, PhD, el profesor de psicología en la Universidad Estatal de California, Los Ángeles. “Esta percepción está basada en la mala interpretación de síntomas corporales”. La gente con la hipocondría no sólo a menudo busca segundas y terceras opiniones, sino también insiste en creer que tienen una enfermedad. Afectando a aproximadamente el 2 a 5 por ciento de la población, la hipocondría no tiene causa específica, pero a menudo se encuentra en la gente que ha tenido la experiencia previa con una enfermedad grave, sobre todo en la infancia. Afecta a hombres y mujeres a precios iguales; la dificultad en la expresión de emociones puede ser un factor de riesgo.

Reconocimiento de síntomas de la hipocondría

Muchas personas con síntomas de la hipocondría ven a diferentes doctores para pruebas y trabajo del laboratorio aunque los resultados sean todos iguales. También encuentran casi imposible hablar de algo excepto su salud, que puede causar problemas de trabajo y relación. A menudo sufren de depresión o ansiedad y los síntomas de la hipocondría pueden ser realzarse por un acontecimiento estresante.

A diferencia de la gente que simplemente se preocupa por su salud y bienestar, aquellos con hipocondría se convencen de que tienen una enfermedad grave. “La gente con la hipocondría se preocupa por signos corporales y síntomas y los hacen caber en su hipótesis sobre la enfermedad creen que tienen”. Los dolores de cabeza significan un tumor cerebral, una pequeña señal en la piel significa el cáncer de piel. “Aun cuando los resultados del laboratorio y otras pruebas no revelan ningunas pruebas de una causa orgánica para los síntomas, no se pueden tranquilizar”.

Tratamiento de la hipocondría y pronóstico

Los miembros de familia pueden animar a una persona con síntomas de hipocondría a hablar de sus sentimientos y pensar en cosas además de la salud. Animar a un ser querido a buscar el cuidado de salud mental también es provechoso. La terapia cognoscitiva a menudo se usa en el tratamiento, pero el progreso puede ser lento, y las recaídas pueden ocurrir. En términos generales hay raramente una remisión completa o la recuperación, por tanto el tratamiento se concentra en disminuir el impacto del desorden en el funcionamiento cotidiano.

La hipocondría puede afectar a familias y relaciones interpersonales porque los pacientes quieren el tratamiento especial para sus necesidades médicas. También puede causar la privación financiera de pruebas costosas que no son cubiertas por el seguro. Por último el objetivo de terapia no es encontrar una cura, pero ayudar a la atención a los síntomas de la hipocondría.

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